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17 décembre 2010 5 17 /12 /décembre /2010 17:48

napoleoniii1.1226157973.jpgDiscours de Bordeaux, 9 octobre 1852

"Aujourd'hui, la France m'entoure de ses sympathies, parce que je ne suis pas de la famille des idéologues. Pour faire le bien du pays, il n'est pas besoin d'appliquer de nouveaux systèmes; mais de donner, avant tout, confiance dans le présent, sécurité dans l'avenir. Voilà pourquoi la France semble vouloir revenir à l'Empire

Il est néanmoins une crainte à laquelle je dois répondre. Par esprit de défiance, certaines personnes se disent : l'Empire, c'est la guerre. Moi je dis : l'Empire, c'est la paix.

C'est la paix, car la France le désire, et lorsque la France est satisfaite, le monde est tranquille. […]

Je veux conquérir à la religion, à la morale, à l'aisance, cette partie encore si nombreuse de la population qui, au milieu d'un pays de foi et de croyance, connaît à peine les préceptes du Christ; qui, au sein de la terre la plus fertile du monde, peut à peine jouir de ses produits de première nécessité.

Nous avons d'immenses territoires incultes à défricher, des routes à ouvrir, des ports à creuser, des rivières à rendre navigables, des canaux à terminer, notre réseau de chemin de fer à compléter. Nous avons, en face de Marseille, un vaste royaume à assimiler à la France. Nous avons tous nos grands ports de l'ouest à rapprocher du continent américain par la rapidité de ces communications qui nous manquent encore. Nous avons partout enfin des ruines à relever, de faux dieux à abattre, des vérités à faire triompher.

Voilà comment je comprendrais l'empire, si l'empire doit se rétablir. Telles sont les conquêtes que je médite, et vous tous qui m'entourez, qui voulez, comme moi, le bien de notre patrie, vous êtes mes soldats. "

Le Moniteur universel, 12 octobre 1852

 

 

 

Honoré Daumier, L'Empire c'est la paix.

Daulier-L-Empire-c-est-la-paix.jpg

Planche n° 232 de la série Actualités 1870. Lithographie,.  Publiée dans Le Charivari, le 19 octobre 1870. BnF.

La légende fait allusion à une phrase prononcée par Napoléon III, dans un discours prononcé à Bordeaux, le 9 octobre 1852, et reprise par Victor Hugo dans Les Châtiments : "O morts, l'herbe sans bruit croît sur vos catacombes. / Dormez dans vos cercueils ! Taisez-vous dans vos tombes ! / L'empire c'est la paix." Cette antiphrase accompagne la vision désolée de ruines encore fumantes d'un paysage dévasté où gisent deux cadavres, bilan apocalyptique de l'Empire après Sedan.

 

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