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24 octobre 2012 3 24 /10 /octobre /2012 17:02

51286AZVR5L. SL500 AA300L’historien britannique Eric Hobsbawm est mort Mis à jour le 01/10/2012

L’historien britannique Eric John Hobsbawm vient de mourir à l’âge de 95 ans. Penseur iconoclaste et engagé, il laisse une œuvre considérable qui continue d’influencer plusieurs générations d’historiens et politistes.

Historien atypique, grand spécialiste du 19ème siècle, Eric Hobsbawm est né en 1917 à Alexandrie d'un père britannique et d'une mère autrichienne. Adolescent à Vienne et à Berlin au moment du basculement dans le nazisme, étudiant très politisé à Cambridge à la fin des années 1930, il va rapidement devenir l'une des figures de proue des intellectuels communistes anglais, un mouvement très différent des autres partis communistes européens largement alignés sur Moscou.

Ainsi, en 1939, avec le Cercle de Cambridge (ce rassemblement d'intellectuels et de scientifiques dont plusieurs obtiendront par la suite le prix Nobel), E.J. Hobsbawm refuse de suivre Staline qui considère la guerre qui commence comme un conflit impérialiste et qui demande de condamner aussi bien le fascisme que le capitalisme.

Cofondateur en 1952 de la revue Past and Present  - proche des Annales en France -, il choisit de mettre en dédicace un texte d'Ibn Khaldoun définissant l'histoire comme la science qui s'occupe de la façon dont les hommes construisent leurs structures politiques.

« Long XIXème », « court XXème siècle»

C’est à partir de cette période que commence une carrière très féconde où E.J. Hobsbawm étudiera, de façon très novatrice, les mouvements de briseurs de machines au début de la Révolution industrielle, le banditisme social, « le long XIXe siècle » (1789-1914) et « le court XXe siècle » (1914-1991), l'invention des Etats-nations et des identités nationales... Avec L'Ere des révolutions (1778-1848), L'Ere du capital (1848-1875) et L'Ere des empires (1875-1914), il s’attache notamment à décrire l'évolution du capitalisme dans les sociétés modernes et industrielles.

En 1994, il publie le dernier volet de cette longue saga, L'Age des extrêmes. Histoire du court XXe siècle (1914-1991). Pour lui, ce court XXème siècle se divise en trois phases : un « âge des catastrophes » entre 1914 et 1945 ; un « âge d'or » (1945-1970) pendant lequel les sociétés connaissent de formidables transformations ; enfin, une période de crise générale dont le fait le plus marquant est l'effondrement des régimes communistes et le démantèlement de l'URSS.

Une contribution majeure à l’Histoire

L'originalité de cet auteur tient à sa réflexion à la fois globale et nuancée, qui embrasse toutes les dimensions des sociétés, économiques, politiques, sociales et aussi culturelles. Son œuvre est considérée partout dans le monde comme une contribution de poids à l'histoire contemporaine.

Engagé, Eric Hobsbawm est aussi un ancien militant communiste qui a toujours refusé de renier en bloc les objectifs socialistes selon lesquels « une société doit œuvrer à réduire les inégalités et agir dans l'intérêt de tous ». Dans son analyse du XXe siècle, s'il parle du marxisme-léninisme comme d'une « orthodoxie dogmatique ayant eu un coût humain énorme et insupportable», il montre aussi le rôle important qu'a joué l'URSS dans la victoire contre le nazisme, l'émancipation des pays colonisés ou encore la capacité du monde capitaliste à s'autoréformer par des mesures sociales et certaines formes de planification.

Eric Howsbawm est mort le 1er octobre 2012 à Londres des suites d’une pneumonie, à l’âge de 95 ans.

http://www.scienceshumaines.com/l-historien-britannique-eric-hobsbawm-est-mort_fr_29527.html

 

 


En quelques dates

 

9 juin 1917 : Naissance à Alexandrie (sultanat d'Egypte)

 

1936 : Adhésion au Parti communiste de Grande-Bretagne

1962-1987 : Trilogie sur l'établissement du capitalisme industriel : L'Ere des révolutions ; L'Ere du capital ; L'Ere des empires

 

 1994 : L'Age des extrêmes

 

 2002 : Franc-tireur. Autobiographie

 1er octobre 2012 : Mort à Londres

 

 

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